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Convirtiendo en Neil

The English version of this post—Becoming Neil—was posted here on March 29, 2016. This Spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de Becoming Neil. Me gustaría que hispanohablantes quienes leen mis traducciones, por favor, me permitan saber mis errores y sugieran enmiendas.

En marzo 2016, tuve el privilegio de interpretando Neil en un comunidad teatro producción de La Calidad de Vida, una bellamente escrita obra por Jane Anderson. Neil y su esposa Jeanette están viviendo en una yurta en su propiedad en las Berkeley Colinas en California del Norte después de perdiendo su casa en un incendio forestal. Neil tiene cáncer, y sus opciones de tratamiento se han agotado. “Más que sufrir el tipo de prolongada, humillante y dolorosa muerte que es común con esta enfermedad, él ha eligido a tomar el más humano y dignificado camino de liberar.” Como él dice, él está “estirando la pata antes de la máquina empiece de estrellarse.”

La obra mira cómo nosotros percibimos muerte, duelo y fe. A su corazón, la obra es sobre encontrando comodidad y esperanza en cara de grande pérdida. Es un cuento que está dicho con humor, compasión, dolor y, sobre todo, amor. En proceso de haciendose Neil, he visto que la calidad de vida incluye tristeza  y que tristeza es lo que hace vida ser preciada. Yo puse a mi mismo en los zapatos de un agonizante hombre, que es, por supuesto, donde yo había estado todo el tiempo.

¿Qué es el ético testamento de Neil? El concepto tiene raices bíblicas, pero un ético testamento puede ser descrito como una expresión de valores que están dejado en herencia de una generación a la próxima. Esparcido a través de La Calidad de Vida, similar a los tesoros que ellos encontraron en las cenizas de su casa, están pistas que revelan la colección de valores de Neil y que dan forma a su testamento ético.

Neil y Jeanette son espirituales, pero “no son parte de algún religión organizada.” Su guía moral no viene desde los Diez Mandamientos pero desde “común decencia.”

Neil comprende la validez de creencias religiosas, pero él no cree en condenación eterna. Él no necesita reglas o dogma basado en fe para mostrarle lo que es correcto y lo que es malo. Es bastante para Neil saber su propia corazón y saber lo que es verdadero.

Común decencia hace amabilidad una virtud. Neil cree que es importante ser amable y ser agradecido por la amabilidad de otros. Él cree que tiene una responsibilidad para rectificar cosas cuándo él encuentra que él ha ofendido a otro con una palabra desagradable.

Aunque hay dolor, también hay belleza en vida. Neil se deleita con esa belleza y expresa su alegría en el regalo que belleza trae. Yo he imaginado las últimas palabras de Neil:

Tus ojos son cálidos y tu corazón es generosa. Tú has ido a través de un horror innombrable en tu vida, pero aún tú ves la belleza de un halcón que vuela en circulos y la promesa contenido en un aguacate semilla. Yo festejo esa alegría contigo, porque hay belleza y esperanza en vida. Sólo tienes que encontrarlo. Personas se alejan, y deseo que yo supiera cómo quitar el dolor. Toma cuidado de tu mismo.

Neil está interesado en otros puntos de vista. Aunque él puede discrepar, está respetuoso de las creencias de otros. Él presta atención a cómo sus palabras y acciones pueden afectar a otras personas. Siempre él busca a encontrar verdad común.

No siempre hemos estado de acuerdo, pero me gusta oir desde el otro lado. Admiro a tu duro fe y tu dura corazón. Sé que tú no estás hecho de piedra. En el fin, tú y yo no somos tan diferentes. Por todas partes que miras, hay angustia, y personas se alejan. Pero tú construyes cosas. Tú martillas en los clavos, y tú llenas el comedero de pájaros. Tú extiendes la mano. Tengo fé que tú podrá averiguarlo. La vida es demasiado preciosa.

[Photo credit: R.S]

Neil y Jeannette hacen un brindis a teniendo “no miedo” de muerte. Su muerte que se acerca no es horrible, él dice. “Todos nosotros tenemos que morir. Los presidentes lo hacen, los recolectores de basura lo hacen, los abogados y poetas y contadores públicos lo hacen.” Él ha eligido a terminar su travesía, y está agradecido que él puede diseñar su propio fin y que él morirá suavemente con su amada Jeanette por su lado. Él quiere “amar su último suspiro” y ve esto como “nada pero un privilegio y un regalo.” Él dice que no tiene miedo de muerte, pero reconoce en sí mismo el “terror y rabia que normales personas sienten.” La vida no te permite a engañar dolor y duelo.

Aún, Neil ama la vida, y él rehusa dejar que muerte hacer a él morboso o lúgubre. Él permite a sí mismo ser juguetón, y a veces, su personalidad se funde con el arquetípico embaucador.

A la cara de la pérdida de su propia vida, dejando a todos y todo lo que él ha conocido jamás, Neil encuentra comodidad en Jeanette con cada latido de su corazón. Es el amor entre ellos que él valora más que cualquier cosa.

Te he amado desde ese momento cuando, en pie sobre una roca en México, yo miré abajo a ti y vi tu sonrisa y nuestros ojos se encontraron. Tu espíritu de salvaje y ilimitada alegría me ha mantenido yendo a traves de todos los años. Y ahora, no quiero dejarte, pero personas se alejan. Aunque mi corazón rompe cuando compartimos nuestro final adiós, mi mente encuentra paz en un latido de corazón. Por favor, sabe que este menos que perfecto hombre te amó. ¡No miedo!

Diferente a Neil, no tengo el cancer. No estoy enfrentado por una enfermedad terminal con no esperanza de cura. No me han puesto en la posición de tener que tomar decisiones sobre el fin de mi travesía, pero sé que hará un fin. Hay sabiduría en el ético testamento de Neil que resuena en mí como una campanilla de viento y que se funde en mi alma, en mi sustancia de estrellas, porque me he convertido en Neil.

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Looking Back III

The next chapter is beginning its fourth year. The year just ending has been productive, with forty-four posts, starting with a retrospective of the preceding year, Looking Back II, posted in November 2015.

Politics dominated the past year as the next chapter followed the presidential election campaign in the United States. Eighteen posts addressed six “focus issues” and the candidates’ positions on these vital matters of public policy:

  • Immigration
  • Health Care
  • The Iran Nuclear Agreement
  • Climate Change
  • Minimum Wage
  • Campaign Finance Reform

A review of each candidate’s public statements on this set of issues provides a basis for comparing the candidates and for predicting their views on other important questions. We might also imagine what kind of country the United States will become, judging from the policy pronouncements of the winning candidate on these six focus issues.

Now, of course, we know the outcome of the election. The next chapter draws two conclusions from the nation’s choice of Donald Trump. First, the election was not about issues, and so despite this blog’s diligent efforts to present fairly the candidates’ views, in the end the analysis was just not relevant to the decision-making of most voters.

The focus issues, however, are no less important. Because the next chapter disagrees with Mr. Trump on just about everything (at least on the six focus issues), TNC’s second conclusion is that, under his leadership, Republican-dominated government (at the state and federal levels) will take the United States to uncomfortable and disheartening places for TNC and those who share its views.

One such uncomfortable and disheartening place is likely to be the Supreme Court. Republican senators seem to care more about the assumed political beliefs of nominees than about their judicial experience and jurisprudential intellect. Republicans blocked hearings on President Obama’s nominee, Merrick Garland, to fill the vacancy left by the death of Justice Scalia. TNC wrote about this shameless abuse of power in Why I Am Not a Republican in February 2016. TNC also visited the Supreme Court’s decision in Citizens United, capsulizing the Court’s opinion in the December 2015 post, The Freedom to Think.

The next chapter was created as a retirement project, and the blog has featured a series of postings on retirement and getting older. In TNC’s third year, this ongoing rumination over what has been called the Third Age has produced:

Who Are These Old People? – A summary of age-related statistics describing “old people” (aged 65 and older) in the United States.

Optimal Living – A look at “successful aging.”

And How Are We Today, Dear? –An examination of the insidious impact of “elderspeak” and the importance of having positive perceptions of aging.

Another retirement project is continuing my self-guided study of Spanish. I try to spend some time each day improving my comprehension and use of the Spanish language. After seven years, I still consider myself only an advanced beginner, but I have put my learning to the test by translating TNC’s postings to make this blog bilingual. Over the past year, TNC has featured the following translations:

¿Quién Saca Provecho? (Who Profits?)

Ahora Un Piñon, Siguiente Un Muelle (Now a Pinion, Next a Spring)

Jubilación Es El Nuevo Normal (Retirement Is the New Normal)

El Error de Nuestras Maneras (The Error of Our Ways)

Descubrimos Costa Rica (We Discover Costa Rica)

No Está Pesado (It Ain’t Heavy)

¿Has Visto La Ballena Blanca? (Hast Seen the White Whale?)

 Cuidar Para Nuestra Común Casa (Caring For Our Common Home)

La Vida Óptima (Optimal Living)

A five-part series of posts featured a blog travelogue of our 3,500-mile road trip through eight western states. The illustrated series (with 49 photos) starts with Wild West Road Trip: The First 1,000, which includes links to the other parts.

This year, the next chapter began a new series that will continue indefinitely. The first of three installments published in TNC’s third year, In a Strange Land: One, appeared in October. The Strange Land series is unlike anything that has appeared before on this blog. The series  is semi-fictional quasi-realism. It is experimental writing, deeply personal and yet freely fictitious. It reveals through a scrim of plausible deniability that conceals more than meets the eye.

Three posts this year stand outside any category. In March, Becoming Neil considered what might have been Neil’s ethical will, had he written one. Neil is one of the characters in Jane Anderson’s The Quality of Life, and I had the privilege of playing the role on stage this year. In September, Bless Ed Bee examined the puzzling practice of blessing things. A Thanksgiving Story, posted on Thanksgiving Day, explained why this year I am thankful for strangers.

I am thankful for the strangers, as well as the friends, who have read the next chapter this year. There are more than 30,000 of you! I hope that you find something in the next chapter that makes you want to visit here again.

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