Unplanned Retirement

When I mentioned my impending retirement, a retired friend advised me: “Make sure you have a plan.”  The reason why this is important, he confided, was so that I would not end up spending my days in retirement sitting around in my underwear watching television.

It seemed like good advice.  Having a plan would provide direction and structure to my retired life and save me from boredom.  I gave it some thought.  Despite good intentions, however, coming up with a plan was difficult, and on the day of my retirement, I found myself still without a plan.

Prior to my retirement date, the workday formed the structure of my day-to-day life.  Within the workday, I became proficient at time-management.  Certain things had to get done by a certain time and in a certain order.  That required planning of a sort, but it was in real time.  My priorities were set in response to the demands of the job, and those demands were not always predictable.  I had to be flexible.  Plans change.  I was rather good at it.

My career turned out to be satisfying and successful, but looking back on it, I did not have a career plan.  I went through two major career transitions during the course of my working life.  The kind of work that I started out doing after graduating from college was not the kind of work I ended up doing three decades later.  I suspect that my working life would have been far less interesting if I had followed a career plan mapped out in advance.

Financial planning for retirement was another good idea that I never quite got accomplished before I retired.  Nevertheless, my wife and I seem to be in a pretty good place financially.  This is largely due to careful money management over the last forty years.  We are where we are despite having no plan or a vague plan at best.

We did not calculate our retirement dates by using a retirement calculator.  No financial rules of thumb told us when we were ready for retirement.  The numbers that I plugged into various retirement calculators gave me a general idea of what we would need to live on every month, but the number did not drive our decisions about when to retire.  I always thought there were too many variables and no way to be certain about what the future would bring.  The best laid plans lie on guesswork.

My retirement is happening now, and still I have no plan.  Sometimes, I sense an absence of direction and structure in my life and feel a little dizzy.  What is worse, I sometimes feel a little bored.  And yet, I do not obsess about the lack of a plan for retirement, because I am not obsessive by nature.

One’s nature may be the key to the entire matter.  When my retirement date arrived, my nature did not suddenly change.  Before retirement, I liked the independent, time-management aspect of my work because it gave me a lot of freedom to decide what I was going to work on each day.  The freedom to design my day kept the job interesting and was a source of job satisfaction.

I do not worry so much about boredom in retirement.  After all, I got bored from time to time before I retired.  It has never become a permanent condition.

I retired without a plan.  I have not come up with a plan yet, and I no longer even have a plan to make a plan.  My perspective on the wisdom of planning my retirement has begun to shift.

An unplanned retirement gives me the freedom to design each day as it comes, and to appreciate surprises.  I am learning to translate the independent, time-management skills that served me so well in my career into time-management skills that will serve me well in retirement.  Finding my way through the hills and valleys of retirement without a roadmap may turn out to be as interesting and satisfying as my career was.  I am only sure about one thing: I do not plan to sit around all day watching television in my underwear.

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Jubilación Culpabilidad

The English version of this post is Retirement Guilt. The Spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de Retirement Guilt.

Al fin de este mes, voy a celebrar mi uno-año aniversario de jubilación. He disfrutado muy pocos días de la fin de semana nunca-terminado durante este año pasado.  Más que unos pocos tiempos, sin embargo, me he encontrado preguntarme si quizás no debo estar haciendo esto.  Podría haberme quedado en el trabajo más tiempo.  Muchos hombres y mujeres continuán sus vidas de trabajo en sus finales 60s o incluso a sus 70s y más de eso si ellos son capaces.  A veces, me siento justo un poquito culpable por terminando mi carrera a los 63 años.

A pesar de estas dudas delicadas, me siento afortunado que tuve una elección sobre si debo jubilar.  Para muchas personas—demasiadas personas—la jubilación no es un posibilidad financiera debido a la ausencia de planes de jubilación pagado por el empleador y la falta de ahorros para jubilación.  Esos quien necesitán a continuar trabajando para aumentar sus ahorros no tienen la opción a jubilar a los 63 años.

¿Pero, debo sentirse culpable que necesidad financiera no impuso un retraso en mi fecha de jubilación?  Incluso si la necesidad de más dinero no me impulsó, ¿debo sentirse culpable para abandonar el trabajo que yo era capable de hacer por los muchos próximos años? ¿Tiré la toalla demasiado pronto? ¿Me acobardé?

Tuve oportunidades y trabajé duro.  Hice elecciones en mi vida de trabajo.  Yo eligí una carrera que pagó menos que lo que me podría haber ganado basado en mi entrenamiento y experiencia, pero tuvo un decente plan de jubilación, que tal vez no podría haber sido disponible para mí en otro lugar.  Mi esposa y yo vivíamos dentro de nuestras posibilidades, pagamos nuestras cuentas, y apartamos ahorros.  Siendo cuidado sobre dinero durante nuestras vidas de trabajo hizo posible jubilación para nosotros dos en edades relativamente jovenes.  ¿De qué tengo que sentir culpable sobre, después de todo?

Me siento que he ganado el derecho para jubilar.  Necesito recordar a mi mismo de eso cada vez que siento el deseo para lamentar mi comportamiento de echando temprano la toalla.  La alternativa a jubilación—quedandose más extenso en empleo—no habría sido ningún consuelo para otras personas quienes no tienen elección en el asunto.  Ni, por último, habría significado éxito mayor en trabajo, a menos que éxito debe ser ganado por simplemente no deteniendose hasta que no puede ir ningún más extenso.

Continuando trabajar justo en aras de no rendirse tiene un lado oscuro, sin embargo.  La vida no dura para siempre; tampoco buena salud.  En haciendo mi decisión sobre cuándo jubilar, no pude sino pensar en mi padre, quien murió de problemas del corazón a los 60 años. Se hace pensar.  No soy genéticamente sin esperanza de continuando estar alrededor por un rato más extenso, aunque, considerando que mi madre vivió en sus 80s (después de jubilando a edad 62).

Cuando me acerqué edad 60 y viví más largo, para mí la idea de colapsando en trabajo, sufriendo un ataque fatal de corazón o un derrame cerebral debilitante fue una pesadilla recurrente.  Soy jubilado ahora, así no tengo que preocuparme sobre esa pesadilla.  Me doy cuenta, por supuesto, que un ataque de corazón o un derrame cerebral todavía podrían atraparme, pero al menos no va a estar sucediendo en el lugar de trabajo.

Jubilación es un proceso de día a día.  Espero que las punzadas de jubilación culpabilidad que he sentido más que unos pocos veces durante este año pasado vayan a atenuarse gradualmente y que al fin de año dos voy a preguntarse por qué me los sentí alguna vez.

Pido disculpas a hablantes de español por adelantado por esos errores que estoy seguro a hacer. Espero que cualquier hablantes de español quien van a leer mis traducciones me permitirán saber sobre mis errores y van a sugerir enmiendas.

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