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¿Has Visto La Ballena Blanca?

The English version of this post—Hast Seen the White Whale?—was posted here on August 21, 2015. This Spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de Hast Seen the White Whale? Por favor, hispanohablantes quienes leen mis traducciones me permitan saber mis errores y sugieran enmiendas.

Gasté la mayor parte del mes de Julio 2015 a bordo del Pequod en compañia de Queequeg, Starbuck y un tipo que quería se llame Ismael, juntos con un mezcla de otros toscos individuos. Ahab fue capitán del ballenero, y no hubo dudo sobre eso porque él tenía la expectación que todas personas obedecerían su voluntad—y todas hacían eso. Él estaba obsesionado con una ballena particular, pero creo que él perseguía no tan mucho la ballena como un pez pero en vez de eso la idea de la ballena o la significación de la ballena o los irracionales y inextinguibles instintos viscerales hacia esa ballena.

Ismael supo un montón sobre ballenas y barcos de ballenero. Él compartió conmigo todo lo que él supo sobre la anatomía de ballenas y cómo carnear una ballena usando sencillo herramientas manuales. Él pareció saber lo que cualquiera de nota habían dicho o creido de imagenes de ballenas (creyó que la mayoría fueron enormemente inexacta). No le consiga comenzado—Ismael hablaría sin parar sobre el sujeto de ballenas, y yo casi perdí la paciencia con él, pero allá yo estaba, atascado con él abordo. Lectores agudos habrán visto mi referencia a la ballena como “un pez” y preguntado si una ballena es describido correctamente como un pez. Por supuesto, Ismael tuvo ese cubierto también: “Tomo la buena anticuada posición que la ballena es un pez, y llamo a Jonas el santo para respaldarme.” Una ballena, dijo, es “un pez con espiráculo y una cola horizontal,” y para él, ese resolvió el asunto. No pude disentir.

¿Entonces, qué fue con Ahab y la ballena blanca, Moby Dick? Teorías abundan, y no hay ningún consenso. Quizás fue simplemente venganza, porque Ahab había perdido una pierna anteriormente en un encuentro con el pez. Pero si usted considera Moby Dick metafóricamente, vuelve más complicado. A algunos, la ballena representó la indiferencia absoluta de la naturaleza. A los otros, la ballena representó el mal. Algunos vieron la ballena blanca como un emisaria de un oscuro mundo de espiritus. Aún otros se sintieron que fue la obsesión de Ahab que dio la ballena significancia y convertió a Ahab a un rabioso dictator o megalómano. Incluso mi amigo Ismael con su discurso disperso podría referirse con frecuencia al capitán como un monomaníaco. Si la majoría a bordo creyeron que el capitán con una pata de palo fue inestable, nadie se atrevieron decirlo. Tal vez siempre fiel Starbuck le conoció mejor, pero incluso él no pudo disuadir a Ahab de su enfocado persecución de Moby Dick.

En fin, yo no podía culpar a Ahab. Por supuesto, fue un poco loco, pero quién no es? ¿Y quién es culpar a Ahab para quedando fiel a sí mismo y para queriendo ser el amo de su destino y capitán de su alma? ¿No fue correcto para el capitán arder y delirar en cierre de jornada, rabiar contra la agonía de la luz y no entrar dócil en esa dulce noche? Con respecto a la ballena, creo que Ismael tuvo una buena idea sobre eso. Moby Dick fue el definitivo suelto-pez. Como Ismael explicó, los pescadores americanos tienen un código: Un fijo-pez pertenece a la parte que es fijado a él; un suelto-pez es un blanco para cualquiera quien lo puede atrapar más pronto. En este código, él dijo, puede encontrarse los fundamentos de toda jurisprudencia humana:

“¿Qué son los Derechos de Humanidad y las Libertades del Mundo pero sueltos-peces? ¿Qué todas mentes y opiniones de la gente pero sueltos-peces? ¿Qué es el principio de religiosa convicción en ellos pero un suelto-pez? ¿Qué a los ostentosos contrabandos verbalistas son los pensamientos de pensadores pero sueltos-peces? ¿Qué es el gran globo sí mismo pero un suelto-pez?”

¿Qué fue Suelto-Pez Moby Dick? El blanco. La ballena no fue el mal y no fue la muerte, pero más bien la limitación inmutable de vida. Eso es lo que Ahab no podía ayudar pero perseguir y arriesgar todo para derrotar.

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Hast Seen the White Whale?

I have spent much of the last month aboard the Pequod in the company of Queequeg, Starbuck and a guy who wanted to be called Ishmael, along with an assortment of other rough characters. Ahab was the captain of the whaler, and there was no doubt about that because he expected everyone to follow his will—and everyone did. He was hung up on one particular whale, but I think he pursued not so much the whale as a fish but rather the idea of the whale or the meaning of the whale or his irrational and unquenchable gut-feelings toward that whale.

Ishmael knew a heck of a lot about whales and whaling ships. He shared with me everything he knew about whale anatomy and how to go about slaughtering a whale using simple hand tools. He seemed to know what anyone of note had ever said or thought about whales at any time and for any reason as far back as the days of Jonah. He even had opinions about pictures of whales (most he thought monstrously inaccurate). Don’t get him started—Ishmael would go on and on and on on the subject of whales, and I almost lost patience with him, but there I was, stuck onboard with him. Sharp readers will have caught my reference to the whale as “a fish” and questioned whether a whale is properly described as a fish. Of course, Ishmael had that covered, too: “I take the good old fashioned ground that the whale is a fish, and call upon holy Jonah to back me.” A whale, he said, “is a spouting fish with a horizontal tail,” and for him, that settled the matter. I couldn’t disagree.

So, what was it with Ahab and the white whale, Moby Dick? Theories abound, and there is no consensus. Maybe it was simply revenge, because Ahab had lost a leg in an earlier encounter with the fish. But if you regard Moby Dick metaphorically, it gets more complicated. To some, the whale represented the blank indifference of nature. To others, the whale represented evil. Some saw the white whale as an emissary of a dark spirit-world. Yet others felt that it was Ahab’s obsession that gave the whale significance and turned Ahab into a raging dictator or megalomaniac. Even my rambling friend Ishmael would often refer to the captain as “monomaniac.” If most on board thought the peg-legged captain unstable, none dared say so. Ever-faithful Starbuck may have known him best, but even he could not keep Ahab from his single-minded pursuit of Moby Dick.

In the end, I could not blame Ahab. Sure, he was a little nuts, but who isn’t? And who is to blame Ahab for staying true to himself and for wanting to be the master of his fate and captain of his soul? Wasn’t it right for the captain to burn and rave at close of day, to rage against the dying of the light and not go gentle into that good night? As for the whale, I think Ishmael was onto something. Moby Dick was the ultimate Loose-Fish. As Ishmael explained, the American fishermen have a code: a Fast-Fish belongs to the party fast to it; a Loose-Fish is fair game for anybody who can soonest catch it. In this code, he said, can be found the fundamentals of all human jurisprudence:

“What are the Rights of Man and the Liberties of the World but Loose-Fish? What all men’s minds and opinions but Loose-Fish? What is the principle of religious belief in them but a Loose-Fish? What to the ostentatious smuggling verbalists are the thoughts of thinkers but Loose-Fish? What is the great globe itself but a Loose-Fish?”

What was Loose-Fish Moby Dick? Fair game. The whale was not evil and not death, but rather the immutable finiteness of life. That is what Ahab could not help but pursue and risk all to overcome.

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