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The Question of Belief

BILL. Do you folks have a faith?

JEANETTE. We’re spiritual but we’re not part of any organized religion.

BILL. Neil, what about you?

NEIL. My parents were agnostics.

BILL. But do you have any kind of belief?

NEIL. I’m not sure, Bill, when you say that you believe in something, it means that you’ve been given enough evidence to accept it as fact.

[Jane Anderson, The Quality of Life]

Like Neil, I am not sure that I have any kind of belief. My parents might have been agnostics, although they were Unitarians, so I couldn’t tell. I do not believe in God, gods or goddesses–unless gods and goddesses are never more than metaphors.

I do not believe in heaven or hell as destinations in an afterlife. For that matter, I don’t believe in any kind of afterlife.

Tribalistic rituals of any kind make me uncomfortable. I was never baptized.

I am not, in Jeanette’s words, “part of” any organized religion.

Despite my woeful lack of religiosity, I believe in simple ethical rules of right and wrong. Kindness is good. Empathy is good. Murder and thievery are wrong. Racism is abhorrent.

I believe that I am a good person. Like most people, I was not cut to perfection. I made mistakes. I have regrets. I never wanted to be saintly, and I imagine that I disqualified myself for a halo long ago.

Is goodness, like beauty, in the eye of the beholder?

I believe that imperfections make people interesting.

I do not have religion, whether the old-time kind or new age-y. But am I, like Jeanette, spiritual? I believe that spirituality transcends religion. Spirituality seems larger than rules of right and wrong. Spirituality seems larger than morality. There is something about spirituality that I cannot quite reach.

Should I cultivate spirituality in my life? Questions about spirituality have rested unanswered in my mind for as long as I can remember, certainly for all of my adult life. Was there a now-forgotten crisis of the soul that called these questions to my mind? I have allowed myself to ignore questions of belief and questions of spirituality, and these questions remain unanswered in the final third of my life.

I find myself now in this strange landscape where there is more space to think about questions that I never need to answer.

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La Búsqueda del Formidable

The English version of this post—The Pursuit of Awesomeness—was posted here on January 1, 2017. This spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de The Pursuit of Awesomeness. Me gustaría que hispanohablantes quienes leen mis traducciones, por favor, me permitieran saber mis errores y sugirieran enmiendas.

En hoy día, uno de las palabras más sobreutilizadas en el idioma inglés es “awesome.” (En español, no hay uno sola palabra para traducir awesome. Significa estupendo, impresionante, formidable, asombroso. Yo voy a elegir “formidable” como el más cercano.) Parece que cualquiera vieja cosa rutinaria pueda estar formidable. Solemos decir “eso es formidable” para expresar nuestro gratitud o delicia cuando “gracias” parece demasiado íntimo or “eso es bueno” parece demasiado insincero. Pero poner “formidable” en servicio del ordinario merma nuestras sensibilidades y nuestra habilidad para sentir y expresar nuestro reacción a lo que es verdadero impresionante.

En mi própia vida, las verdaderamente formidables experiencias han estado momentos cuando yo he encontrado alguna cosa de insuperada belleza. Para mí, los fuentes del formidable se han encontrado con más frecuencia en naturaleza, en los artes o en música. Algunas cosas simplemente me llenan con asombro, pero son los extraordinarios, los sorprendentes, los excepcionales. Las cosas rutinarias no pueden ser formidable.

El sentimiento del formidable es una reacción a experiencias que son magníficas or poderosas en alguna manera. Es el sentimiento de estar delante de algo vasto que supera nuestro ordinario entendimiento del mundo. En el formidable, nosotros sienten algo misterioso que es más grande que nosotros mismos, y lo que es formidable es de algún modo espiritual o aún sagrado para nosotros.

El formidable nos puede provocar a estamos más atentos a los otros y actuar en maneras más colaborativas. Nos puede ayudar a sobrellevar con el estrés por promover curiosidad y exploración, más que retirada y aislamiento.

Cuando estamos deslumbrado por el formidable, disminuye nuestro sentimiento de importancia personal. Cotidianas preocupaciones parecen pequeñas y insignificantes por comparación. Sentimos una conección con algo más grande que nosotros mismos.

Somos conectados al formidable porque somos sus testigos. Nuestra reacción emocional a ella es el formidable.

En el instante del asombro por el formidable, el tiempo crece más grande sin parece a pasar a todos. De hecho, tiempo parece a pararse. Estamos en el momento, y el momento está intemporal. Asombro por el formidable no nos da más tiempo, pero puede hacer el tiempo que tenemos parezca más grande. La ampliación de tiempo por el formidable hace nuestras vidas más llenas, y nuestros asignados años también parecen más largos. Y lo más a menudo experimentamos el formidable, más mejor, más satisfactoria vida se vuelve. El formidable nos levanta el ánimo, y no podemos conseguir bastante de él.

La búsqueda del formidable es tan inalienable como la búsqueda de felicidad. Pero algunas personas, investigación sugere, puedo estar más propenso a sentir el formidable. Personas quienes estan incómodas para cambian sus percepción de la manera el mundo funciona pueden estar menos capaz de experimentar el formidable. Para experimentar el verdaderamente formidable está ser abrumado, estar arrojado fuera de equilibrio por algo que simplemente no cabe el molde.

Es improbable que usted va a experimentar el formidable si ha convencido a usted mismo que usted ha visto todo, ha estado allí y hecho eso. Usted no responderá con asombro del formidable si simplemente usted no está tan interesado en el inesperado porque usted está tan seguro que sabe todo que hay.

Mi resolución del año nuevo es hacer  yo mismo más propenso a sentir el formidable. Este año, debo recordar a mí mismo no ser fijo en mis maneras y aventurarse más allá de las seguras fronteras de equilibrio.

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