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Casting the Elements

Somewhere in one of the bottomless crevasses of my mind, I have been working on a puzzle of thought. It seems to start with the notion that there are elemental structures of thought. These elements of thought affect what we think about, how we think, and how we respond to our thoughts.

It is through the prism of these elements that we interact or connect with others and understand ourselves. The elements mysteriously combine with one another to produce various compounds and ideas.

What am I going on about? What is an elemental structure of thought? Spirituality, I think, is one elemental thought structure. Imagination is another. To those I would add Purpose and The Mundane (or if you prefer, “mundanity”). This last element is, I admit, a bit of a catch-all for the remainder of our thinking—the relatively boring bits that do not easily fit into another (less-boring) element of thought. This is not to suggest that mundanity is unimportant; in fact, our survival depends on it.

There is an element of spirituality contained within the expansive moments of our lives, in moments of transcendence, but spirituality is not exclusively transcendent. Is there not an element of spirituality in a simple conscious awareness of a good time? Gratitude and gratification, satisfaction and affection—these not necessarily transcendent thoughts are derived from the spirituality element of thought.

The element of Imagination is distinct from the element of Spirituality although these elements lie close to each other in the spectrum of thought structures. The element of imagination can be found in art and creativity, and it forms the foundation of invention. Our sense of wonder has something to do with our ability to imagine. Imagination is the mode of thought through which we experience excitement and bliss. Imagination beyond the comfortable and ordinary can be awe-inspiring.

If the element of Mundanity is about day-to-day survival, it is the element of Purpose that drives us forward. Purpose is about passion. Purpose takes us beyond the status quo and leads us to exploration. There is a sense of motion or movement in ideas about purpose. The element of purpose is behind intention and learning.  Compassion and justice are rooted in purpose, and Purpose defines our sense of self. It is a mirror for self-reflection, a lens for looking inward. The element of purpose makes us aware of our own foolishness and regret and feeds the impulse to do better.

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Una Expresión de Espiritualidad

The English version of this post—An Expression of Spirituality—was posted here on March 13, 2017. This spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de An Expression of Spirituality. Por favor, hispanohablantes quienes leen mis traducciones, me digan de mis errores y sugieran modificaciones.

He estado preguntarme sobre espiritualidad y si teniendo una vida espiritual—en la manera que uno podía tener una vida social o una vida amorosa—sería útil en aprendiendo vivir óptimamente.

Hay, según un par de expertos, más que un mil “practicas espiritual” cualquiera uno de las cuales podía ponerme en el camino a entendimiento mi propia espiritualidad y realización de una vida espiritual, ¿pero qué es espiritualidad?

El George Washington Instituto para Espiritualidad & Salud describe espiritualidad como: “la dimensión de una persona que busca de encontrar significado en su vida.”

El Centro Para Espiritualidad & Curación a la Universidad de Minnesota describe espiritualidad como “un sentimiento de conección a algo más grande que nosotros.

Aunque espiritualidad se puede definir más ampliamente como una búsqueda para significado, la expresión—lo que significa ser espiritual—es ambos personal y transitorio. “Igual a tu sentimiento de proposito, tu personal definición de espiritualidad puede cambiar durante tu vida, adaptando a tu propias experiencias y relaciones.”

Tu personal expresión de espiritualidad podría emerger del abrazo de una comunidad religiosa o de una sentimiento meditativa de conección con un poder más alto. Podrías percibir significado espiritual en arte o naturaleza. Estas categorias de experiencia no son mutuamente excluyentes.

En el ensayo, A Problem with Spirituality, Tim Boyd, presidente de la Sociedad Teosófica en América, nos dice que la “basis de espiritualidad” es unidad: “todos lo movimiento en la dirección de una experiencia más profunda de unidad se puede ser llamado espiritual.” Boyd defina espiritualidad como “no simplemente un bálsamo por el alma individual o una sentimiento de paz y harmonía.” Espiritualidad “excede el individuo.” Nuestro papel, él dice, es alimentar y aportar las condiciones para las semillas de compasión, bondad y responsibilidad crecer y “por último producir las frutas de vida espiritual.”

Quizás esto significa sólo que compasión, bondad y responsibilidad son expresiones de espiritualidad. Nutriendo estos atributos en nuestro vida diaria puede “producir las frutas” de espiritualidad: conección a “algo más grande,” unidad y significado.

Boyd observó que se ha vuelto común por la gente decir “soy espiritual, pero no religioso,” pero el problema es que el significado de la palabra “espiritual” no está claro con frecuencia. Pero el Centro Para Espiritualidad & Curación nota que espiritualidad es un concepto más amplia que religión: “Religión y espiritualidad no son igual cosa, ni son totalmente distinta de uno a otra.”

Psicología Hoy reportó un estudio por investigadores británicos que concluyó que “las personas que se considerán a sí mismos espirituales pero no religiosos son más probablemente tener un desorden mental comparado a personas que son religiosas de manera tradicional o a esas quienes no son religiosas ni espirituales.”

Yo no soy “religioso de manera tradicional,” cualquier eso significa, y, si el estudio británico es ser creido, debo evitar completamente teniendo una vida espiritual en beneficio de mi bienestar mental. Pero afortunadamente no soy británico.

Parece a mi que es muy posible tener una espiritualidad que no es religiosa. Religión, yo creo, es una forma de expresión. Mucha gente encuentra que religión es nutriamente y reconfortante, pero el tribalismo de religión me hace incómodo y no me atrae. Si una expresión de espiritualidad es vital por una vida óptimal, debo encontar mi propia forma, una expresión que siente genuino y me da sustento y a mismo tiempo, una expresión que me conecta a algo más grande que mi mismo.

No he encontrado esa expresión. Quizás nunca la encontraré, y quizás para mi, eso es el punto. Similar de viviendo óptimamente, espiritualidad para mi es un proceso fluido, no un logro. Es una espiritualidad que no conlleva solemnidad. Es la motivación detrás de aprecio, generosidad y encontrando humor en vida. Mi expresión de espiritualidad tiene que, de alguna manera, reconoce mi búsqueda del formidable, mi capacidad de gozo y mi sed de asombro y aventura.

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