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Ejercicio Para la Persona Perezosa

The English version of this post is Exercise for the Lazy Person. The Spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de Exercise for the Lazy Person.

Mi doctor nuevo me preguntó recién — ¿Usted ejercita?  Es uno de las preguntas que preguntán los doctores.  Mi doctor viejo me preguntó la cosa misma.  De hecho, desde que tengo memoria, esto ha estado un asunto para discussión en todos exámenes físicos anuales.  Sé que estos chicos toman notas; tal vez nunca las leen, porque mi respuesta ha estado bastante consistente, algo parecido a –  ¡Dios mío! No suficiente!

Hasta que yo jubiló, tenía una excusa verdaderamente plausible por mi falta de actividad vigorosa.  Incluyendo el tiempo para viajar diariamente al trabajo, mi horario de trabajo consistió de 12-horas días.  En casa, apenas tuve tiempo para comer, dormir, ducharme, y cambiar mis ropas.  Ejercicio nunca ha estado mi idea de actividad de ocio.  Siempre hay cosas muy interesantes para hacer – una muy baja barra teniendo en cuenta que ejercicio es completamente aburrido.

Pero en cada exámen físico anual, lo prometí a mi doctor que yo haría un esfuerzo.  Como una seña de buen fé, compré una cinta para correr, en algún lugar sobre la marcha, probablemente hace una década. Es un aparato genial que ahorra a la persona perezosa de tener que ir afuera para tomar un trote.  Además, tener una cinta para correr en mi sótano significó que yo ya no tenía que decidir qué ponerse en caso de que alguien me vio correr. Supongo que yo podría haber invertido en algunas ropas de correr elegantes por el precio de la cinta de correr, pero mi real problema sobre corriendo afuera, aún en la ropa más reciente, fue que ejercitar en publico significa aguantando a sí mismo como Una Persona Quien Ejercitar. Para una persona perezosa, como yo, esto es fundamentalmente una actividad fraudulenta.  Su práctica continuada, estoy seguro, podría hacer cosas malas a mi psique.

El aspecto negativo de adquiriendo la cinta para correr fue que eliminó varias excusas perfectamente buena que he dependido para no ejercitando mucho.  Yo ya no podría culpar una deficiencia de vestuario, preservación de mi salud mental, o mal tiempo. Así, mi argumento de suplencia fue tiempo y el hecho que como un diligente, productiva,empleada persona, trabajando 12-horas días, me merecía un rato para descansar. Ejercicio, por definición, no es descansando. Tomando tiempo para correr en la cinta para correr reducía el tiempo disponible para relajación pura, algo que ni siquiera un médico debe reconocer como beneficioso, si no fundamental, para salud.

Usualmente mi doctor compró este argumento y dejó caer la tema, pero creo que él hizo una nota de ello.

Mi médico viejo (quien es en realidad más joven que yo) se convertió en mi viejo médico más temprano este año. Él me envió una amable forma de carta que dijo que él había hecho su “maximal contribución” y sentido que fuera improbable que él podría ser capaz de continuar como mi primario proveedor de servicios médicos. Espero sinceramente que mi resistancia constante contra ejercicio no fue un factor grande en su decisión para proseguir una carrera nueva.

Yo ya había jubilado por el tiempo conocí a mi nuevo doctor, quien no es realmente un “nuevo” doctor, haber estado en el negocio para muchos años. Él no ha sido mi doctor antes, aunque, así  le voy a llamar mi nuevo doctor. Quizás, yo debería preguntar a mi nuevo doctor cerca de sus planes de carrera, pero no quiero le pongo en un aprieto.

Bueno, mi doctor me preguntó — ¿Usted ejercita?  Dí cuenta que mi falta-de-tiempo excusa faltaba un grado de credibílidad veniendo de un jubilado. Estuve preparado para la pregunta, no obstante. Desde entonces el principio de jubilación, he redoblado mi rútina de ejercicio en la cinta de correr desde 12 minutos, dos veces por semana, a 12 minutos cada mañana.  Me siento que esto es un substancial nivel nuevo de compromiso a ejercicio. En una característica demonstración de mi franqueza, expliqué a mi doctor que 12 minutos fue como todo que yo podría aguantar – bien, correr – en la cinta de correr sin estar vencido con aburrimiento. Él sonreí, indulgentemente, y recomendó que yo aumento mi diario ejercicio físical a 30 minutos. No tiene que estar todo al mismo tiempo – él me aseguró. Mencioné que a veces doy un paseo o monto mi bicicleta (en un momento de entusiasmo el verano pasado, compré también una bicicleta estacionaria, que ahora ocupa más espacio en mi sótano cerca de la cinta de correr). Él dijo que caminadas contaría. La cosa importante es hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio cada día.

Esta tarde, di un paseo. Gasté cerca de una hora lo haciendo, así me parece que estoy con ventaja. Caminando es bueno, y no es tan aburrido como la cinta de correr. Hoy, las hojas de otoño estaban en color glorioso, y no hacía muy frío. A dar una caminata, no tiene que llevar puesto un traje para correr. Saludé con la cabeza y sonreí a personas a lo largo del camino. No me sentí como un fraude.

Pido disculpas a hablantes de español por adelantado por esos errores que estoy seguro a hacer. Espero que cualquier hablantes de español quien van a leer mis traducciones me permitirán saber sobre mis errores y van a sugerir enmiendas.

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Exercise for the Lazy Person

My new doctor recently asked me “do you exercise?”  It is one of those questions that doctors ask.  My old doctor asked me the same thing.  In fact, as far back as I can remember, this has been a topic for discussion at every annual physical.  I know these guys take notes; maybe they never read them, because my answer has been pretty consistent, along the lines of “gosh, not enough.”

Until I retired, I had a pretty plausible excuse for my lack of vigorous activity.  Including the commute time, my work schedule consisted of 12-hour days.  At home, I barely had time to eat, sleep, take a shower and change my clothes.  Exercise has never been my idea of leisure activity.  There are always more interesting things to do—a low bar considering how utterly boring exercise is.

But at each annual physical, I promised my doctor that I would make an effort.  As a sign of good faith, I bought a treadmill somewhere along the line, probably a decade ago.  It is a nifty device that spares the lazy person from having to go outdoors to take a jog.  In addition, having a treadmill in my basement meant that I no longer had to decide what to wear in case someone saw me jogging.  I suppose I could have invested in several stylish jogging outfits for the price of the treadmill, but my real problem with jogging outdoors, even in the latest gear, was that exercising in public means holding oneself out as A Person Who Exercises.  For a lazy person, such as myself, this is essentially a fraudulent activity.  Its continued practice, I am sure, could do bad things to my psyche.

The downside of acquiring the treadmill was that it eliminated several perfectly good excuses that I had previously relied on for not exercising much.  I could no longer blame a wardrobe deficiency, preservation of my mental health, or bad weather.  So, my fallback argument was time and the fact that as a hard-working, productive, employed person working 12-hour days, I deserved some time to relax.  Exercise by definition is not relaxing.  Taking time to jog on the treadmill would reduce the time available for pure relaxation—something that even a doctor must recognize is beneficial, if not essential, for health.

My doctor usually bought this argument and dropped the subject, although I think he made a chart note about it.

My old doctor (who is actually younger than I am) became my old doctor earlier this year.  He sent me a nice form letter saying that he had concluded that he had made his “maximal contribution” and felt that it was “unlikely” that he would be able to continue as my primary care provider.  I sincerely hope that my consistent resistance to exercise was not a large factor in his decision to pursue a new career.

I had already retired by the time that I met my new doctor, who is not really a “new” doctor, having been in the business for many years.  He has not been my doctor before, however, so I’ll call him my new doctor.  I should maybe ask my new doctor about his career plans, but I don’t want to put him on the spot.

Anyway, my doctor asked me “do you exercise?”  I realized that my lack-of-time excuse lacked a degree of credibility coming from a retiree.  I was prepared for the question, though.  Since the beginning of retirement, I have stepped up my exercise routine on the treadmill from 12 minutes, two days a week, to 12 minutes every morning.  I feel that this is a substantial new level of commitment to exercise.  In a characteristic demonstration of my candor, I explained to my new doctor that 12 minutes was about all that I could stand—well, jog—on the treadmill without being overcome with boredom.  He smiled, indulgently, and recommended that I increase my daily physical exercise to 30 minutes.  “It doesn’t have to be all at one time,” he assured me.  I mentioned that I sometimes take walks or ride my bike (in a moment of zeal last summer, I also purchased a stationary bicycle, which now takes up more space in the basement near the treadmill).  He said that walks would count.  The important thing is doing at least 30 minutes of exercise every day.

This afternoon I took a walk.  I spent close to an hour doing it, so I figure I am ahead of the game.  Walking is good, and it is not as boring as the treadmill.  Today, the fall leaves were in glorious color and it was not too cold.  You don’t have to wear a jogging suit to take a walk.  I nodded and smiled at people along the way.  I did not feel like a fraud.

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