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Old Age

I am handling old age pretty well. Yes, I know that some people would say that sixty-eight is “not old.” Some would tell me with reassuring certainty “age is just a number.” Like hell. At sixty-eight, I am not a young man, that’s for sure, and I am pretty sure that I no longer qualify for the category “middle-aged,” though possibly some might quibble.

I feel that I have entered the terminal bracket of “old age.” I don’t know when that happened, exactly. I’ve had a creeping suspicion for the last year or so, at least, that I was getting there. Well, I think I’m there now, and I’m doing okay.

Someone asked me recently whether I was enjoying retirement. Yes. What do you like most about it? How do you spend your time? I can never think of an impressive answer.

I know that old age is not the same thing as retirement and that some people who haven’t retired find themselves in the old age category. I chose to retire five years ago, and old age happened more recently, but that is a technicality. When people ask me now how I am enjoying retirement they might as well be asking how I am enjoying old age. What do I like most about old age? How do I spend my old-age time?

Well, I am enjoying old age so much I don’t want it to end.

I have been taking a mental inventory of the things that I do these days. It is not an impressive list, and I doubt that anyone would feel inspired by my example. Still, I feel that I am doing pretty well. To some extent, old age offers liberation from the desire to impress.

Exposing how I spend my time may serve some educational purpose for those in or near the “old age” category who want to feel they are doing pretty well. To that end, the less impressive what I do with my time the better for others, who may be doing more interesting things by comparison.

This inventory is no doubt incomplete, but it accounts for most of my old age time:

  • I have acquired the habit of taking a walk every day, unless the weather is crappy with rain. I walk about two miles. It is my primary form of physical exercise, along with a morning jaunt on the treadmill and a weekly yoga class. In summer, I go on bike rides.
  • I have more time to read books in my old age. Detective novels are a favorite (James Lee Burke, Ian Rankin, Walter Mosley, Karin Slaughter, Liza Marklund, John Harvey and Tony Hillerman, to name a few favorite authors). I also have read several epic biographies (Theodore Roosevelt, Franklin Roosevelt, Abraham Lincoln, Alexander Hamilton, Benjamin Franklin) and other books about history.
  • I read the local newspaper (old-fashioned print version) every morning. I also follow the news on NPR and PBS—on television and online—and other news programs, such as Meet the Press. Sometimes I search the Internet for more information, and I have written posts for this blog on political issues that I care about. (See the “tag cloud” in the left side-bar for links.)
  • I have been teaching myself Spanish for the last nine years or so, and I spend time every day practicing the language. From time to time on this blog, I post translations into Spanish of earlier English language posts. (See posts in the “Later, in Spanish” category.)
  • Aging in place—in my case, in the house where my wife and I have lived for more than two decades—means time spent cleaning, shopping, handling bills and bank accounts, doing yard work, making minor repairs and so forth. We have done several home remodeling projects (this year we are remodeling a bathroom), and we do a lot of the work ourselves.
  • We take turns cooking dinner, but there is time in my old age to take my turn more often.
  • We watch an hour or so of television on most nights. Because American network television programming is so dreadful, we use streaming services (Hulu, PBS and Acorn TV) and DVDs from Netflix (now DVD.com). We have particularly enjoyed several excellent Swedish drama series (The Bridge, Beck, Rebecka Martinsson).
  • I volunteer some of my time each week in various activities at a community theater and at the local Unitarian Universalist Church. I have been involved with the theater for thirty years and with the church for about five. Two years ago on this blog, I wrote about my most recent acting role at the theater in a post titled Becoming Neil.
  • We have traveled a little bit in the last five years. I have written about our travels on this blog: Savannah, New Orleans, Costa Rica and the American West.

I suppose the point here is that there is comfort in the humdrum. For me, if not for others of old age, doing well does not require doing a lot. But this is not to suggest that the key to old-age happiness is retreat, disengagement and idleness. Old age can be a time of quiet but heightened awareness. It is a time to strip away the need to figure things out so much.

My yoga teacher has a phrase that she uses to guide the class into savasana—the final pose of rest at the end of the class. The purpose of savasana—also inauspiciously but misleadingly called “corpse pose”—is to relax the body and the mind after a series of more challenging positions. The idea is not to go to sleep, but rather to remain fully conscious but completely relaxed, to allow thoughts to flow in and out of your mind while becoming aware of the quiet conscious moments between thoughts. As our teacher says, it is a time when you have nowhere to go, nothing to do, and absolutely no one you have to be.

It is, I think, an apt metaphor for old age.

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    In 2010, Ameriprise Financial, a financial planning company, conducted the New Retirement Mindscape II study to investigate attitudes about retirement. The study, based on a telephone survey of adults in the United States between the ages of 40 and 75, updated an earlier study conducted in 2005 to determine whether…

Jubilación Rehecho

The English version of this post is Retirement Restaged. The Spanish translation is my own and may contain errors. I invite native speakers of the language to comment on my errors and to suggest corrections. Aquí está una traducción en español de Retirement Restaged.

En 2010, Ameriprise Financial, una compania de planificación financiera, dirigió el New Retirement Mindscape II estudio para investigar las actitudes sobre jubilación. El estudio, basado en un sondeo por teléfono de adultos en los estados unidos entre 40 y 75 años de edad, actualizó un estudio previo dirigido en 2005 para determinar si la recesión de 2007-2008 tuvo un efecto en percepciones de jubilación. Ambos estudios demostraron que jubilación no es un evento singular: “La gente migra por etapas distintas y previsibles de jubilación—cada con complicadas emociones y necesidades.”

El 2010 estudio modificó las etapas de jubilación que se habían identificado en el 2005 estudio, reflejando en general una actitud un poco menos optimista sobre jubilación y una primera etapa de jubilación menos entusiasta que se había encontrado en el 2005 estudio. Según el New Retirement Mindscape II estudio, las seis etapas de jubilación son:

  • Etapa 1 – Imaginación
  • Etapa 2 – Vacilación (sumado en 2010)
  • Etapa 3 – Anticipación
  • Etapa 4 – Realización (llamado “Liberación” en 2005 pero cambiado en 2010)
  • Etapa 5 – Reorientación
  • Etapa 6 – Reconciliación

Imaginación, Vacilación y Anticipación son todas etapas que ocurren antes de una persona se jubila. Realización, Reorientación y Reconciliación se desdoblan después de la fecha de jubilación. Estas etapas puede estar comparadas con las fases de jubilación que Robert Atchley identificó, de las cuales hablé aquí y aquí.

Según las entrevistas hecho en el 2010 estudio, más personas tienen una actitud positiva sobre jubilación durante de la Imaginación etapa. La primera etapa ocurre mucho antes de un persona se jubila desde trabajo. A algún punto en sus vidas, la gente empiece imaginar cómo jubilación podría estar cinco, diez o quince años en el futuro. Empiecen a formar ideas sobre cómo gastarán su tiempo en jubilación. Algunas personas podrían fijar objetivos especificos para su jubilación—ellas podrían fijar sus miras en viajando a paises extranjeros o comprando un RV y planeando el último viaje en el camino, o quizás podrían limpiar el garaje finalmente. Aún así, en la Imaginación etapa, jubilación parece muy lejos. En esta primera etapa, personas empiecen a pensar en apartando dinero para jubilación en cuentas personales de ahorros o en planes financiados por sus empleadores—y algunas personas, quienes imaginan cuidadosamente, lo hacen en realidad—pero, con años antes de jubilación, los gastos más inmediatos y obligaciones financieras tienen precedencia.

Cuando la realización les golpea que jubilación podría estar posible en el futuro que es no tan lejos, las personas empiecen a centrare más y más en sus goles de jubilación y necesidades para preparación. Algunos aún podrían empiece a pensar sobre jubilación con un sentido creciente de entusiasmo y excitación.

Atchley identificó el todo periodo de vida antes de la fecha de jubilación como el “Antes-de-Jubilación” fase. Él subdividió este fase por “remoto” y “cercano” antes-de-jubilación. La Mindscape Imaginación etapa parece a corresponderse lo mejor con lo que Atchley podría llamar “remoto antes-de-jubilación.”

En los cercanos antes-de-jubilación años, muchas personas podrían cruzan un periodo de incertidumbre, inseguridad y duda sobre si están preparadas para lo que jubilación traerá. El Mindscape estudio llama esto la Vacilación etapa. Algunas personas podrían preguntar si van a disfrutar jubilación. Ellas podrían faltar confianza en su futuro financiero. Ellas podrían estar preocupadas con seguro médico. Algunas personas podrían decidir a postergar jubilación para aumentar su posición financiera o esperar hasta ellas son eligibles por Medicare. Algunos podrían sentir vacilantes sobre retirarse de la sistema de apoyo social que rodea trabajo.

Para algunos, la Hesitación etapa puede estar breve o insignificante. Cuando sus fecha de jubilación se acerca, pueden ansiar a teniendo más control de su tiempo. Ellos pueden con entusiasmo ansiar dejando detrás las responsibilidades de empleo.

El Mindscape estudio encontró que mucha gente siente más poderosa durante los dos años antecediendo de la fecha de jubilación. El estudio llamó esto la Anticipación etapa. Personas quienes están cercanas de jubilación están más feliz, más optimista que personas en cualquieras de las otras etapas de jubilación. El realidad de jubilación en el próximo futuro puede ser una motivación para dedicarse en planificando jubilación más seriosamente. Sin embargo, todavía los anticipadores pueden tener sentimientos de ansiedad mientras el reloj va tictoc a la fecha de jubilación.

En 2010, el Mindscape estudio identificó el primero año de jubilación como la etapa de Realización. Significamente, esta etiqueta reflejó los efectos de la recesión económica. El estudio previo en 2005 identificó el primero año de jubilación como la “Liberación” etapa, un ves de gran placer, entusiasmo y esperanza a veces describido como la etapa de la “luna de miel.” El 2005 estudio encontró que la mayoría de las personas se sintieron entusiasmado sobre jubilación y se sintieron “libertado” de las responsibilidades de trabajo.

Por otro lado, el 2010 estudio encontró que el año inicial de jubilación estuvo caracterizado con frecuencia por sentimientos de vacuidad y preocupaciones financieras que negaron los sentimientos positivos de liberación y aventura. Algunas personas se pueden sentir decepcionado, y ellas pueden sentir que no están viviendo sus sueño de jubilación. Para los otros, especialmente si sus planes financieros para jubilación les dan un fundamento sólido, la “Realización” etapa puede ser menos lleno con ansiedad.

Atchley encontró que jubilados pueden tomar cualquier de tres caminos diferentes durante de los años iniciales de jubilación. Como resumido por Christine Price, una especialista en gerontología a la Ohio State University Extension, jubilados quienes están en el “luna de miel” camino se sienten como están en vacaciones indefinidas. Por otro lado, por el camino de “inmediata rutina de jubilación,” jubilados establecen un “comfortable, pero ocupada” programa de actividades pronto después de jubilación. Otros jubilados siguen un camino de descanso y esparcimiento, eligiendo hacer muy poco en sus tempranos años de jubilación. Ningún de estos caminos refleja la etapa decepcionada de Realización identificado en el Mindscape II estudio como secuela de la recesión de 2001-2008.

Después de cerca un año de jubilación, personas entran la Reorientación etapa, segun las Mindscape II conclusiones. Jubilados ajustan sus expectativas de jubilación. Rutinas y objetivos se modifican, y jubilados se sienten más feliz. Esto periodo de adapción a una jubilada manera de vida generalmente continua desde dos a quinze años después de la fecha de jubilación. Durante de esta etapa, algunas personas decubren que jubilación es más desafiante o “simplemente diferente que lo que ellos se habían esperado.”

En comparación, Atchley describe un distinto fase de “Desencanto” que algunos jubilados pueden sentir después de un “luna de miel” periodo o periodo de descanso y esparcimiento. El fase de Desencanto comparte caracteristicas con la “Realización” etapa que es describido en el Mindscape II estudio. El Desencanto fase describió por Atchley es un periodo de decepción o incertidumbre cuando el jubilado se puede sentir vacío o decepcionado. Desencanto, sin embargo, es un preludio a Reorientación. En el Reorientación fase, el jubilado estudia su situación y revisa expectativas. La experiencia del jubilado sobre jubilación desenvuelve a alguna cosa más satisfactorio.

En la Mindscape Reorientación etapa, hay cuatro experiencias distintas que puede ocurrir, segun el original estudio en 2005. Esta variedad de experiencia parece a reflejar individual diferencias de personalidad.

“Reinventores Empoderados” sienten Reorientación como un tiempo de aventura, retos nuevos, y culminación. Haciendo significativo o satisfactorio trabajo es importante para ellos. Comparado a otros en esta etapa, ellos dedican más tiempo planeando viajes aventuras, participando en actividades con sus familias, haciendo trabajo voluntario, y practicando un sano estilo de vida.

Los “Contentos Despreocupados” se sienten optimista sobre jubilada vida, pero desemejante de los reinventores empoderados, están menos interesado en aventuras nuevas y retos. Están contentos estar ajustando a un estilo de vida que es menos frenética sin las tensiones de trabajo.

“Buscadores Inciertos” tienen sentimientos mixtos sobre jubilación y todavía están intentando a resolver qué hacer de esto tiempo en sus vidas. Continuan a buscar para goles y actividades que va a darles proposito, significado y cumplimiento en jubilación.

En una conclusión notable, el Mindscape estudio pone 40 por ciento de jubilados en la categoría de “Preocupados Contendientes.” Contendientes tienen menos aspiraciones que otros en la Reorientación etapa. Están probables de admitir que daban poco pensamiento a lo que ellos querian hacer en jubilación, y ahora, profundos dentro sus años de jubilación, estan más probables de sienten un sentimiento de “vacuidad.”

El Mindscape II estudio describió Reconciliación como la etapa final de jubilación. Reconciliación típicamente ocurre diesiséis años o más después de la fecha de jubilación. Jubilados en esta etapa final tienen que lidiar con dificultades físicas de edad vieja y la pérdida de conexiones sociales. Viaje, aficiones y voluntariado se vuelven menos importante aún como estas actividades están más retadores. Mientras más jubilados en esta etapa permanecen felices, algunos se pueden sentir preocupado o deprimido. El 2005 Mindscape estudio describió esta etapa en más esperanzados términos como un tiempo de “relativo contentamiento y aceptación.” El estudio encontró que más jubilados “aceptan lo que jubilación tiene para ofrecerles” y sin embargo se sienten tristeza cuando empiecen enfrentar fin de vida asuntos con familias y amigos.

Atchley describió un fase de Estabilidad que sigue el Reorientación fase. Estabilidad puede ser un comfortable y gratificante fase de jubilación que puede continuar por muchos años. Price describe Estabilidad como el fase cuando jubilados pueden conseguir el gol último de jubilación: llegando una comfortable y gratificante rutina.

Atchley describió el final fase de jubilada vida como el Terminación fase. Después de los años de Estabilidad, los jubilados empiecen experimentar deshabilidad o enfermedad o de otra manera convertirse menos capaz de vivir independientemente.

El Mindscape estudio incluyó los últimos años de vida como parte de la Reconciliación etapa. En estos años, muchos jubilados enfrentan los retos de ingresos limitados y la pérdida de conexiones sociales. Aunque más personas continuan sentirse feliz, algunos pueden sentirse deprimido y encontrar menos placer en jubilación (y menos placer en vida).

El 2005 Mindscape estudio miró más allá las etapas de jubilación y hizo una conclusión más general desde temas comúnes corriendo por todas las etapas:

Así, ¿qué es el secreto de una jubilación gratificante? Nuestro estudio demuestra que gratificante jubilación está correlacionada con un ancha gama de variables: temprano planeando finaciero, teniendo una visión clara de goles de jubilación, continuado actividad y participación todo la jubilación, preparación financiera, y haciendo uso de asesoramiento. Resulta que dinero no es lo que compra la felicidad en jubilación: habiendo una visión para el futuro y planeando para esa visión son tan importante como dinero para logrando una jubilación gratificante.

El énfasis en la importancia de planificación financiera y de habiendo asesoramiento puede reflejar una parcialidad, teniendo en cuenta que los Mindscape estudios estuven patrocinado por Ameriprise Financial. Sin embargo, las comparaciones entre las Mindscape etapas de jubilación y los fases de jubilación que habían identificado más temprano por Atchley y otros es confirmación de la validez de pensando de jubilación como una serie de pasos, fases o etapas, más bien que un acontecimiento singular.

Es reconfortante saber que mis percepciones sobre jubilación va a cambiar y que todos sentimientos de ansiedad o vacuidad que me siento son transitorios. Mirando atrás, parece que yo anticipaba jubilación bastante bien. Hasta ahora, a lo menos, parece que yo planeaba para jubilación con suficiente previsión financiera. No establecí objetivos irrazonables para lo que yo haría en jubilación—pero es más cercano a la verdad decir que no establecí ningunos objetivos para mi mismo durante la anticipación etapa. Ahora que estoy en año dos de mi jubilación, he entrado la Reorientación etapa, según el Mindscape estudio. Estoy en algún lado entre sintiendome contento sin preocupación y autorizado para reinventar a mi mismo (y ¿cómo voy a decir eso en español?). Me siento autorizado para establecer goles nuevos por mi futuro—y quizás voy a ir a Perú con mi esposa—y aún no tengo que sentirme predominado por estableciendo goles. Atchley también describe un fase de Reorientación, un tiempo de estudiando la situación y revisando expectativas. Supongo que estoy estudiando la situación en mi propia manera. Yo tenía solo expectaciones vagas sobre jubilación, y así tal vez hay un tipo vago de revisión que ocurre, aunque en realidad no soy muy consciente de ella.

Reorientación podría tomar años, como dice el Mindscape estudio—aunque me parece que años de no lograr orientación podría ser dañino. No es claro si jubilados alguna vez logran orientación antes de tienen que enfrontar los rigores de Reconciliación, del punto de vista de Mindscape. Por otro lado, Atchley nos da un fase de Estabilidad hacia que podemos mirar adelante. Cuando Estabilidad es alcanzado, un jubilado puede lograr la “máxima rutina de jubilación.” La perspectiva de logrando una “rutina” no me llena con inspiración y esperanza, tengo que decir. Ni puedo conseguir muy excitado sobre el secreto de una jubilación gratificante (según de Mindscape)—que es describido como “teniendo una visión para el futuro.” Por lo visto, sólo teniendo una visión es suficiente. No tiene que realizar esa visión para sentirse cumplido como un jubilado. Hay algunas visiones del futuro que me gustarían mucho no darse cuenta en mi vida (aunque estoy seguro que el Mindscape autores tuvieron solo felices, positivas visiones en mente).

Para uno quien no fui particularmente “orientado” cuando entré jubilación, esto tiempo en mi vida—los tempranos años de jubilación—se siente como un tiempo de orientación más que reorientación. Puede estar un tiempo de seleccionando algunos goles más que revisando goles. Mi visión del futuro esperado todavia está en proceso de ser formar, pero si sera una rutina, entonces yo aspiro por una definición expansiva en que la delicia inesperada y el descubrimiento fortuito son una parte del ordinario.

Pido disculpas a hispanohablantes por adelantado por los errores que estoy seguro que he hecho. Espero que cualquier hispanohablante quien va a leer mis traducciones me permitirá saber sobre mis errores. Sugiera enmiendas, por favor.


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